La fiesta de San Valentín

La fiesta de San Valentín

El origen de la fiesta de San Valentín no está claro. Según algunos, se trata de la cristianización de las paganas Lupercales celebradas por los romanos. Eran éstas unas celebraciones de la fertilidad en las que se fustigaba a las multitudes que acudían a la celebración, en especial a las mujeres para atraer sobre ellas la fecundidad. Si bien es cierto que esta fiesta se celebraba el 15 de febrero, su forma y contenido no parece guardar mucha relación con el actual San Valentín, así como el hecho de que es una fiesta romana, y la fiesta actual procede de los países anglosajones. Puede ser que tras la cristianización de las Lupercales, los anglosajones volcaran en la fiesta una ancestral celebración de la fertilidad de los antiguos pobladores de Inglaterra y Escocia. En ella, los jóvenes de cada tribu elegían pareja por sorteo.

Misson, escritor francés del siglo XVII, describe así la fiesta de San Valentín en Inglaterra: “La vigilia del 14 de febrero, día de San Valentín, época en que toda la naturaleza viviente tiende al desarrollo, los jóvenes en Inglaterra y en Escocia, en virtud de una antiquísima costumbre, celebran una fiesta que tiende al objeto dicho: muchachos y muchachas escriben cada uno su nombre en billetes separados, los arrollan y luego los sortean, tomando las muchachas los billetes de los muchachos y viceversa, de modo que cada uno de éstos encuentra una joven, a la que llama su Valentina, y cada moza un muchacho al que llama su Valentín. De este modo cada uno tiene un doble Valentín y una doble Valentina. Pero el Valentín se dedica más intensamente a la Valentina que le ha tocado en suerte que a la Valentina a la que él ha tocado en suerte. Asociados los concurrentes en diversas parejas, los Valentinos dan bailes y presentes, llevan durante algunos días sobre el corazón o en la manga los billetes de sus Valentinas y a menudo el amor se cuela sin darse cuenta. Esta pintoresca ceremonia se practica diversamente en las varias provincias y según la mayor o menor formalidad de las Valentinas. También se acostumbra tomar por Valentín o Valentina al primer mozo o a la primera moza, respectivamente, que se encuentra en la calle o en otro sitio en dicho día.”

El Santo

En cualquier caso, del santo escogido como patrón de los enamorados tampoco se tienen muchos datos históricos. Así la historia y la leyenda se entretejen. San Valentín fue un sacerdote y mártir, degollado hacia el año 270 por orden del emperador Claudio II acusado de blasfemia por predicar la fe cristiana. Mientras estaba prisionero realizó un milagro a instancias de Asterius, lugarteniente del prefecto Calpurnius: devuelve la vista a una niña adoptada por Asterius que llevaba ciega varios años. Tras el milagro toda la familia de Asterius se convierte a la fe cristiana, pero no por ello indultan al sacerdote. La leyenda dice que el motivo por el que se encarceló a San Valentín fue por desobedecer las leyes imperiales que impedían a los soldados casarse. Habría sido el oficiante de numerosas bodas secretas cristianas entre parejas de enamorados. Por ello la Iglesia, queriendo dotar de contenido cristiano a las festividades paganas, le otorga el patronazgo del amor humano.

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